Farmer Innovation Fair in Bolivia

The National Meeting of Farmer Innovators was held on 4 December 2015 in Cochabamba, Bolivia. A total of 45 innovations were selected for exhibit. The fair was attended by 51 innovators and included 38 stands from six departments: Santa Cruz, La Paz, Oruro, Potosi, Cochabamba and Chuquisaca.

The event began at 10:30 h with a Forum. Elizabeth Vargas, representing Prolinnova–Bolivia, presented Prolinnova, its approach, Participatory Innovation Development (PID) and some innovative experiences. Jeff Bentley, an anthropologist with experience in several countries, spoke about the need for dialogue between scientists and farmers to find common ground between them, and provided many examples of innovations where farmers end up teaching to technicians, rather than learning from them. Representatives of farmer innovators (Felix Yana from FUNAPA and Miguel Ortega of Jacha Pakajaqi Suyu) from two farmer organisations in La Paz also took the floor. They spoke of the importance of local innovation in agricultural production: its sustainability over time; enhancing resistance to climate change, pests and diseases; providing sufficient and safe food; and being conducive to living well. They said that innovations do not occur without local experimentation, from new experiences but also validating the knowledge and experience from outside. The last speaker was Eddy Barreta Pinto, National Management Specialist of the National System of Agricultural and Forestry Innovation (INIAF), who spoke on the role of INIAF in generating knowledge and innovation; agricultural problems they face, especially related to low levels of productivity and the importance of innovation; and how Bolivian law strengthens that process.

After the Forum, the fair and exhibition of innovations were formally opened. There were different experiences presented; at the end of the afternoon, both evaluation committees composed of researchers, NGO staff and farmers, recognised 14 innovations (by 9 men and 7 women):

  1. Julian Prado – handmade stone mill with its own hopper, Cochabamba
  2. Vitaliana Zurita – soaps and shampoos based on local plants, Cochabamba
  3. Maribel Villarroel – natural dyes for dyeing wool, Cochabamba.
  4. Maria Elena Flores Gutierrez and Damiana – production of vegetables in suburban neighborhoods of Cochabamba
  5. Gerardo Ramos – green apples dehydrated by hand, Cochabamba
  6. Juan Quispe – traditional medicine as an alternative to disease, La Paz
  7. Santos Flores – production of cinnamon, Cochabamba
  8. Francisco Condori – local forecasts based on bio-indicators and agroclimatic monitoring: Pachagrama, La Paz
  9. Santos Condori – production of native seed potatoes, 68 varieties, Potosi
  10. Felix Yana and Atiliano Tinini – Center for Bio Inputs, La Paz
  11. Nelida Hoyos – recovery and multiplication of native varieties of corn, Santa Vera Cruz de la Sierra
  12. Alejandra Mamani and Asunta Callisayaethnoveterinary medicine: green ointment preparations for cattle ranching
  13. Nativity Ignacio Toribio – re-evaluation of medicinal plants, tea production of native plants, Potosi.

The fair was visited by farmers, technical institutions, academics and university students. The Governor of Cochabamba, the president and CEO of World Neighbors (WN) Kate Schecter and WN Regional Director Lionel Vigil also attended.

This event took place thanks to funding and support from the McKnight Foundation.

The description of the event can be found here and the registration form here.
 


The fair in Cochabamba and the exhibitions of the farmer innovators were documented through videos (click the links to watch them):

 


   Photo credit: Prolinnova–Bolivia

 

Julian Prado, innovator who designed the stone mill with hopper and manual spinner.

Photo credit: Prolinnova–Bolivia
 


 

El Encuentro Nacional de Agricultores Innovadores se realizó, como estaba planificado, el viernes 04 de diciembre de 2015, en Cochabamba, Bolivia. Se seleccionaron 45 experiencias, pero asistieron 38 con 51 expositores pertenecientes a seis departamentos del país (Santa Cruz, La Paz, Oruro, Potosí, Cochabamba y Chuquisaca).

EL FORO:

El Encuentro se inició a horas 10:30 con el FORO, donde participaron representantes de los agricultores innovadores Felix Yana: FUNAPA y Miguel Ortega del Jacha Suyu Pakajaqi, provenientes de La Paz, representando a dos organizaciones de agricultores. Los compañeros hablaron de la importancia de las innovaciones locales, como mecanismo para que la producción agropecuaria sea: sostenible en el tiempo; resistente al cambio climático, a las plagas y enfermedades; pueda proveer de alimentos suficientes y sanos; y , favorezca al vivir bien. Que las innovaciones no se producen sin experimentación local, de experiencias nuevas pero también validando los conocimientos y experiencias de fuera.

Elizabeth Vargas, representando a Prolinnova Bolivia, habló sobre qué es Prolinnova, su enfoque, la propuesta del Desarrollo Participativo de Innovaciones (DPI) y algunas experiencias de innovación.

Jeff Bentley, antropólogo con experiencia en varios países del mundo, habló sobre la necesidad del diálogo entre científicos y agricultores para encontrar puntos de convergencia entre ambos, y muchos ejemplos de innovaciones donde los agricultores  terminan enseñando a los técnicos, más que aprendiendo de ellos.

Eddy Barreta Pinto, Especialista Nacional en Gestión del Sistema Nacional de Innvación Agrícola y ForestalSNIAF, habló sobre las funciones del INIAF en la generación de conocimientos e innovaciones; de los problemas agrícolas que enfrenta Bolivia, especialmente relacionados con los bajos niveles de productividad y la importancia de la innovación y cómo las leyes bolivianas fortalecen ese proceso.

Terminado el foro, se pasó a la FERIA EXPOSICIÓN DE INNOVACIONES, donde se presentaron diversas experiencias, al final de la tarde dos comités de evaluación compuestos por investigadores, personal de ong’s y agricultores, elegió a 14 ganadores

  1. Julián Prado – con un molino artesanal de piedra, con su propia tolva, Cochabamba.
  2. Vitaliana Zurita – con jabones y champús en base a plantas locales, Cochabamba.
  3. Maribel Villarroel – con tintes naturales para el teñido de lana de oveja, Cochabamba.
  4.  María Elena Gutiérrez y Damiana Flores – con la producción de hortalizas en barrios periurbanos de Cochabamba. 5.- Gerardo Ramos -  con manzanas ecológicas deshidratadas artesanalmente, Cochabamba.
  5. Juan Quispe – con medicina tradicional como alternativa a las enfermedades, La Paz.
  6. Santos Flores – con la producción de canela, Cochabamba.
  7. Francisco CondoriPronósticos Locales basados en Bioindicadores y Monitoreo Agroclimático: Pachagrama, La Paz
  8. Santos CondoriProducción de semilla nativa de papa, con 68 variedades, Potosí.
  9. Felix Yana y Atiliano Tiñini, con el Centro de Bioinsumos, La Paz.
  10. Nélida Hoyos – con la recuperación y multiplicación de variedades nativas de maíz, Santa Vera Cruz de la Sierra.
  11. Alejandra Mamani y Asunta CallisayaEtnoveterinaria, hacia una ganadería ecológica y preparados de pomadas para el ganado.
  12. Natividad Ignacio ToribioRevalorización de plantas medicinales, producción de de plantas nativas, Potosí.

En el encuentro estuvieron presentes muchos agricultores visitantes, técnicos de instituciones, académicos y estudiantes de universidades. Estuvieron también presentes autoridades municipales, de la Gobernación de Cochabamba, la presidente y CEO de Vecinos Mundiales (World Neighbors) Kate Schecter y el Director Regional Lionel Vigil.

Estamos seguros que fue una gran y positiva experiencia y que Prolinnova–Bolivia inició su recorrido en la revalorización e incidencia de las innovaciones locales en la investigación + desarrollo en Bolivia.

Este evento se realizó gracias al financiamiento y apoyo de la Fundación McKnight.

Ver nota de CIPCA en http://www.cipca.org.bo/index.php/3628-productores-del-altiplano-participaron-en-el-encuentro-de-agricultores-innovadores-de-boliviaLa descripción del evento puede encontrarse aquí así como el formulario de registro aquí.

The fair in Cochabamba and the exhibitions of the farmer innovators were documented through videos (you may click the link to watch):